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Archéologie

This category contains 148 posts

Généalogie des cousins de Néandertal

L’ADN humain le plus ancien du monde vient d’être publié. Il provient d’une grotte espagnole. En toute subjectivité, et gratuitement (parce que c’est bientôt Noël), je reviens sur cette belle découverte. Bon, c’est long, mais le sujet le mérite. Vous pouvez le lire sur tablette, sur liseuse ou l’imprimer : En 2010, dans un minuscule […]

Qui a couché les géants de l’île de Pâques ?

L’île de Pâques, Rapa Nui dans la langue de ses habitants. Immanquablement, ce nom évoque les fameuses statues géantes, les moai. Et bien souvent aussi les « mystères » associés à leur fabrication, à leur transport et à leur érection sur un territoire dépourvu de ressources et isolé, situé à plus de 3 000 kilomètres […]

Éruption sans gravité

En bref

Certains paléoanthropologues pensaient que la gigantesque éruption du volcan Toba en Indonésie, il y a 75 000 ans, avait dramatiquement réduit la population des ancêtres de l’humanité actuelle, expliquant la faible diversité génétique de cette dernière. Mais les hommes modernes d’Afrique n’ont pas été touchés par le refroidissement dû à cette éruption. La quantité de cendres du Toba retrouvées dans les sédiments du lac Malawi, au sud-est du continent, par une équipe internationale, est trop faible pour avoir eu un effet important.

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Médicis rachitiques

zoom

Ce crâne de Don Filippino, membre de la famille Médicis mort à l’âge de 4 ans en 1582, est légèrement hydrocéphale : c’est l’un des signes de rachitisme relevés sur son squelette par des anthropologues italiens. D’autres enfants de la même famille, découverts comme le premier dans la crypte secrète d’une basilique de Florence, étaient également rachitiques. C’est étonnant chez l’une des familles les plus riches de la Renaissance. Des analyses des ossements, confirmées par des textes historiques, viennent d’en indiquer la raison : ces enfants étaient sevrés très tardivement, vers 2 ans.

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Du raisin sauvage dans le vin des Gallo-Romains

QUESTIONS À L'EXPERT

Avec quoi les Gallo-Romains pressaient-ils leur vin ?

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[1] L. Bouby et al., PLoS ONE, 8, e63195, 2013.

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À propos du film : « Les Gaulois revisités »

Primitifs ? Querelleurs ? Moustachus ? Non ! Avec Jean-Jacques Beineix, les Gaulois regagnent leurs titres de noblesse, ceux d’une civilisation qui n’a rien à envier à ses voisins de l’Antiquité. Dans un documentaire très complet, il donne la parole aux archéologues qui renouvellent notre perception des Gaulois. Lien vers l’article

Parler comme on taille des silex

Aucun des proches cousins de l’homme – chimpanzés, gorilles, orangs-outans, etc. – ne parle. Pourtant, la plupart ont à leur disposition certains des prérequis nécessaires au langage. Par exemple, leurs organes vocaux leur permettent des vocalisations simples : ils émettent des sons pour signifier leurs émotions ou signaler un danger. On a aussi observé que […]

Les arbres, vitaux pour les australopithèques

PALÉOANTHROPOLOGIE

Les premiers hominidés, apparus il y a 7 millions d’années, semblaient marcher en partie sur deux jambes. Certains paléoanthropologues estiment que cette capacité a dû s’…

Coquilles d’œufs

En bref

La gravure de signes abstraits sur des oeufs d’autruche a commencé plus tôt que ne le pensaient les préhistoriens. Des chercheurs français et sud-africains ont repris les datations du…

Les plus anciens papyrus

QUESTIONS À L'EXPERT

Où se trouvent les plus anciens papyrus écrits ?

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Nicolas Const…

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